Birleşik Metodistler ağır çekim bir bölünme içinde ayrılıyor

Birleşik Metodistler ağır çekim bir bölünme içinde ayrılıyor

Birleşik Metodistler nesiller boyunca Amerikan dini manzarasının temel dayanağı olmuştur – belli başlı Protestan mezheplerinin coğrafi olarak en yaygın olanlarından biri, çan kuleleri şehir sokaklarında, ilçe koltuklarında ve köy yollarında görülebiliyor, ethosları sağlam ama sessiz bir inançla işaretlenmiş , basit ibadet ve ciddi sosyal hizmet.

Ancak Birleşik Metodist Kilisesi aynı zamanda Amerika’daki birkaç ana Protestan mezhebinin parçalanmaya başlayan en sonuncusu, tıpkı Piskoposluk, Lüteriyen ve Presbiteryen mezheplerinin bu yüzyılda cinsellik ve teoloji üzerine tartışmalar sırasında kiliselerin ve üyelerin önemli azınlıklarını kaybetmesi gibi.

United Methodist News Service’e göre, bu yılın başlarında ABD’deki yıllık bölgesel toplantılarda Birleşik Metodistler, yaklaşık 300 cemaatin mezhebi bırakma taleplerini onayladı. Muhafazakar savunuculuk grubu Wesleyan Covenant Association’a göre, yılın ikinci yarısındaki özel toplantıların 1000 kadar daha oy vermesi bekleniyor.

Georgia’da çok sayıda ve Teksas’ta yüzlerce kilise, üyelikten ayrılmayı düşünüyor. Bazıları ayrılmak için izin beklemiyor: Florida ve Kuzey Karolina’daki 100’den fazla cemaat dava açtı ya da davayı bitirmekle tehdit etti.

Son UMC istatistiklerine göre, ayrılanlar hala yalnızca Amerika Birleşik Devletleri’ndeki tahmini 30.000 cemaatin küçük bir kısmı ve yurtdışında yaklaşık 13.000 kişi daha var.

Ancak Arkansas, Georgia, Louisiana, Oklahoma ve Teksas’taki en büyüklerden bazıları da dahil olmak üzere büyük Birleşik Metodist cemaatleri çıkışlara taşınıyor.

Parlama noktaları, mezhebin eşcinsel evlilikler üzerindeki yasakları ve açıkça LGBTQ din adamlarını görevlendiriyor – ancak birçoğu bunları adalet, teoloji ve kutsal otorite hakkındaki görüşlerdeki daha derin farklılıkların belirtileri olarak görüyor. Mezhep, yasama Genel Konferanslarında bu yasakları defalarca onayladı, ancak bazı ABD kiliseleri ve din adamları onlara meydan okudu.

Bu bahar muhafazakarlar, bu tür yasakları hem sürdürmeye hem de uygulamaya kararlı oldukları yeni bir Küresel Metodist Kilisesi kurdular.

Mezhep ve varlıklarını dostane bir şekilde bölmek için 2020’nin başlarında açıklanan bir öneri, onaylamak için oyu gerekli olan yasama Genel Konferansı’nda yıllarca süren pandemi ile ilgili gecikmelerden sonra bir zamanlar geniş olan desteğini kaybetti.

Şimdi ayrılık ve müzakereler parça parça gerçekleşiyor – her seferinde bir bölgesel konferans.

Piskoposlar Konseyi başkanı New York Piskoposu Thomas Bickerton, Ağustos ayında yaptığı açıklamada, ayrılıkçı gruplar tarafından “yanlış ve yanlışlıklarla dolu sürekli bir olumsuz söylem barajını” kınadı. Özellikle, kilisenin temel doktrinleri değiştirdiği iddialarına itiraz etti.

Ancak mezhebin kiliseleri kalmaya teşvik etmek ve gitmelerini sağlamak arasında bir denge bulmaya çalıştığını söyledi.

Bickerton bir röportajda “Bu hem/ve” dedi. “İnsanların ayrılmalarını istemediğimizi doğrudan bilmelerini istiyoruz. Gelenekçilere ihtiyacımız var, merkezcilere ihtiyacımız var, Tanrı’nın iradesinin ne olduğunu ayırt etmek için sağlıklı bir tartışmaya girmeye istekli ilericilere ihtiyacımız var.”

Ancak gelecek yıl daha fazla kalkış bekleniyor.

Wesleyan Covenant Association’a göre, sadece Western Pennsylvania Yıllık Konferansı’nda 800 kilisesinden yaklaşık 300’ü 2023’ün sonuna kadar ayrılma süreci hakkında sorgulamaya başladı. Herkes bunu takip etmeyebilir, ancak bazıları bunu kaçınılmaz olarak görüyor.

Crossroads Kilisesi’nin baş papazı Rev. Steve Cordle, “Misyonumuz ve teolojimizde aynı kalmak istiyoruz, mezhepleri değiştirmemiz gerekiyor” dedi. Merkezi Pennsylvania, Oakdale’de bulunan bu konferanstaki en büyük cemaatlerden biridir. Bağımsız olmayı veya Küresel Metodist Kilisesi’ne katılmayı düşünüyor.

Bir başka Pittsburgh banliyösü olan Bethel Park’ta birkaç mil uzakta, Christ United Metodist Kilisesi mezhebe bağlı kalmaya devam ediyor.

Rahip Chris Morgan, kilisesinin çoğu cemaatin “merkeze doğru eğildiği” liberaller ve muhafazakarlardan oluşan bir “büyük çadıra” sahip olduğunu söyledi. Kilise kısa süre önce şizm, silahlar, kürtaj ve COVID-19 gibi sıcak konularda bir eğitim dizisine ev sahipliği yaptı. .

Morgan, “Toplum gibi olmak yerine, aynı fikirde olmamanın nasıl göründüğüne bir örnek olmaya ve insanlara saygı, özen ve sevgiyle davranmaya çalışıyoruz” dedi.

Metodist tartışmalar ile daha geniş toplumsal kutuplaşma arasında bir paralellik gören tek kişiden çok uzaktı.

“Bölünmüş bir dünyada yaşıyoruz. Güney Georgia ve Alabama-Batı Florida konferanslarını yöneten Piskopos David Graves, siyasi cephemize bir bakın” dedi. Her iki konferansta da, büyük çoğunluğun şimdiye kadar kalmasına rağmen, çıkışlara hareket eden düzinelerce cemaat var.

Graves, isterlerse kiliselerin ayrılmasını sağlamak için yardım etmek istediğini, ancak onları tüm faktörleri göz önünde bulundurmaya ve bunun Tanrı’nın isteği olduğundan emin olmaya teşvik etmek için uzun saatler harcadığını söyledi.

“Bu çok zorlayıcı,” dedi. “Bunlar yoğun toplantılar.”

Ancak muhafazakarlar, mezhep liderlerinin ayrılmak isteyenler için bunu zorlaştırdığını söylüyor.

Halihazırda kiliseler, iki yıllık “paylar” – esasen mezhepsel aidatlar – artı ödenmemiş emeklilik borçlarından paylarını ödedikten sonra ayrılabilirler. Konferanslar ayrıca ek gereksinimler de getirebilir ve bazıları kilise binalarının mülk değerinin bir yüzdesini ister.

Kiliselerin Küresel Metodist Kilisesi’ne atlamasına yardımcı olmak için çalışan muhafazakar bir savunuculuk grubu olan Wesleyan Covenant Derneği’nin başkanı Rev. Jay Therrell, “Birçok durumda (şartlar) zahmetli ve cezalandırıcıdır” dedi.

UMC’nin Mountain Sky bölgesinden Piskopos Karen Oliveto – 2016’da UMC’nin ilk açık lezbiyen piskoposu oldu – e-posta yoluyla “Kişiliğimizin kilisedeki birliği bozmak için bir kama olarak kullanılmasının LGBTQ bireyleri son derece yaraladığını” söyledi. UMC kiliselerinin “cinsel yönelim veya cinsiyet kimliği ne olursa olsun tüm insanlar için güvenli yerler olacağı” ümidini dile getirdi.

Muhafazakarlar, UMC’nin koordinasyon ve evlilik standartlarına ilişkin Disiplin Kitabı’nı uygulamadığı için yakındılar.

Ancak Oliveto, bazen “Kutsal Ruh önümüzden koşar ve çağrıldığımız geleceğe dair bize bir fikir verir. LGBTQ kişilerin görevlendirme sürecinin her adımında incelendiği ve atanmış bakanlık için hediye ve lütuflara sahip olduğu tespit edilen mezhep genelinde bu kesinlikle böyledir.”

Birleşik Metodistler, kökenlerini kişisel dindarlık, müjdecilik ve sosyal hizmeti vurgulayan 18. yüzyıl İngiliz dirilişçisi John Wesley’e kadar izleyen küresel bir hareketin parçasıdır.

Amerikan üyeliği 1960’larda 11 milyonluk bir zirveden yaklaşık 6,5 milyona düştü. Denizaşırı üyelik, çoğunlukla Afrika’daki büyüme ve birleşmeler tarafından körüklenen ABD’ninkiyle eşleşecek veya onu geçecek şekilde yükseldi.

Uluslararası kiliselerden geniş çaplı ayrılmaların olup olmayacağını söylemek için henüz çok erken. Örneğin Afrika kiliseleri, cinsel konulardaki muhafazakar duruşları, ekonomi ve sömürgeciliğin mirasına ilişkin ilerici görüşlerle birleştirir.

Birkaç Afrika piskoposu, Afrika Girişimi de dahil olmak üzere muhafazakar savunma gruplarını “Birleşik Metodist Kilisemizi yok etmek” için işbirliği yapmakla suçlayan bir bildiri yayınladı.

Afrika Girişimi, piskoposlara saygı duyduğunu, ancak “İncil Hristiyanlığının öğretildiğini, yaşadığını ve sürdürüldüğünü görmek için” çabalarını sürdüreceğini söyledi.

İlerici ve etnik temelli Metodist savunuculuk gruplarının bir ortaklığı olan Komşunu Sev Koalisyonu’ndan Neal Christie, “Amerika Birleşik Devletleri dışında tek bir sesin olduğu fikri bir karikatürdür” dedi.

Koalisyon, bölgelerin kültürel bağlamlarına dayalı olarak LGBTQ katılımı gibi konularda kendi kararlarını alabilecekleri daha merkezi olmayan bir kiliseyi teşvik ediyor.

“Bunun büyük bir çadır kilise olduğuna, kilisenin herkes için yeterince büyük olduğuna inanıyoruz” dedi.

Ancak onlarca yıllık tartışmadan sonra, bazıları bitti.

Wesleyan Covenant Association’ın Batı Pennsylvania bölümünün başkanı Rahip Laura Saffell, “Gelenekçiler bunun artık zehirli bir ilişki olduğuna karar verdi ve biz sadece birbirimize zarar veriyoruz” dedi. Yapabileceğimizin en iyisi, birbirlerinin yollarını kutsamak ve göndermektir.

___

Associated Press’in dini yayınları, AP’nin The Conversation US ile işbirliği ve Lilly Endowment Inc.’in finansmanıyla destek alır. Bu içerikten yalnızca AP sorumludur.

GÖRÜŞMEYE KATIL

Konuşmalar okuyucularımızın görüşleridir ve Davranış kodu. Star bu görüşleri desteklemiyor.