Evi tutmak için Demokratlar, Biden tarafından kazanılan GOP'un elindeki ilçelere bakıyor

Evi tutmak için Demokratlar, Biden tarafından kazanılan GOP’un elindeki ilçelere bakıyor

GRAND RAPIDS, Michigan (AP) — Demokrat kongre adayı Hillary Scholten, bu hızla büyüyen şehrin batı yakasında bir Cumartesi sabahı geçit töreninde yürüyüşe hazırlanırken, personelini bölgenin geleneksel olarak çok muhafazakar olduğu ve olası bir yuhalamaya hazırlanmaları gerektiği konusunda uyardı.

Ancak bölgenin Polonya gururunu işaretlemek için Fulton Caddesi’ndeki kalabalık arkadaş canlısıydı. Adayın kulağına “Cehenneme git Hillary!” o geçerken. Ama aynı zamanda sırıttı ve daha sonra bir başparmak işareti yaptı.

Aslında ağlamıştı, “Onlara cehennemi yaşatın Hillary!”

Scholten’in Cumhuriyetçi John Gibbs’e karşı yarıştığı Meclis koltuğunu bir Demokratın kazanmasından bu yana 32 yıl geçti. Ancak, en büyük şehri Grand Rapids, son zamanlarda giderek daha maviye döndü ve yeniden çizilen kongre haritaları, onu 2020’de Donald Trump’ı destekleyen bir bölgeden Joe Biden’ın taşıyacağı bir bölgeye dönüştürdü.

Ülke çapında Cumhuriyetçiler tarafından tutulan, ancak Biden’ın yeni haritalar altında kazanacağı 14 ABD Meclisi koltuğundan biri.

Demokratlar, Meclis’teki dar, beş koltuklu kontrolünü ortadan kaldırabilecek ara dönem yenilgilerine hazırlanırken, hasarı sınırlama şansı, ülkenin başka yerlerindeki kayıpların etkisini durdurmak için Biden’a oy veren Cumhuriyetçi koltukların çevrilmesi olabilir.

Eski bir Adalet Bakanlığı avukatı ve Hıristiyan Reform Kilisesi papazı olan Scholten, koltuğu 2020’de Cumhuriyetçi Cumhuriyetçi Peter Meijer’e kaptırdı. Ancak Meijer, bu yıl Michigan GOP ön seçimlerinde, yanlış iddialarda bulunan eski bir yazılım mühendisi olan Trump destekli rakibi Gibbs tarafından yenildi. 2020 cumhurbaşkanlığı seçimlerinin çalındığını söyledi.

Scholten, batı Michigan’dan Meclis’e seçilen ilk Demokrat kadın olmaya çalışıyor ve onu oraya götürmek için daha elverişli sınırlara güvenmiyor, “insanların daha önce hiç görmedikleri şeylere inanmasının zor olduğunu ve biz Bunu her gün hisset.”

Ancak Gibbs bile yeni haritaların Demokratları heyecanlandırdığını kabul ediyor.

“Ara sınavlarda çok zor zamanlar geçirmelerinin beklendiği bir yılda,” dedi, “onlar için bir pikap, salyalarını akıttıkları bir şey.”

GOP’un elindeki Biden bölgelerinin listesi, Los Angeles bölgesindeki üç koltuk ve Kaliforniya’nın Central Valley’deki bir koltuğuna sahiptir. Diğerleri Cumhuriyetçi Temsilciler, Omaha, Nebraska’daki Don Bacon ve Cincinnati’deki Steve Chabot’un topraklarıdır. Philadelphia’nın kuzeyindeki Bucks County’nin ılımlı savaş alanını temsil eden Pennsylvania Cumhuriyetçi Cumhuriyetçi Brian Fitzpatrick de benzer bir sınavla karşı karşıya. Diğer tarafta, Trump’a oy veren ancak Demokratlar tarafından tutulan bir düzine bölge var. Emeklilik ve yeniden dağıtım, artık pek çoğunun görevde olmadığı anlamına geliyor.

Yine de Demokratlar, Biden tarafından kazanılan koltukları çevirme çabalarında yüksek bahisler görüyorlar. Meclis Çoğunluk Lideri Steny Hoyer yakın zamanda partisinin meclisi elinde tutacağını öngördüğünde, California ve Illinois’deki bu tür bölgelerin yanı sıra Bacon’s ve Chabot’s bölgeleri ve Grand Rapids yarışından bahsetti.

Her görevli, terleten yarışları terletmez. Chabot, güneybatı Ohio’da yeniden seçilmek için koştuğu 26 yıl boyunca “elbette Meclisteki herkesten daha zorlu yarışlar geçirdiğini” söylüyor. Ancak, potansiyel çapraz seçmenler için rekabet ederken, Chabot Trump’ı vurgulamıyor.

Chabot, “Politikalarının çoğuna katılıyorum, ancak kendi sicilime göre koşuyorum” dedi. “İnsanlar kendi kararlarını verebilirler.”

Gibbs, Trump’ın onayına rağmen bağımsızlar ve kararsız seçmenler arasında çekicilik oluşturduğunu söylüyor. Grand Rapids’in kuzeybatısında, göl kıyısındaki Muskegon şehrinde bir adamın kendisine yaklaştığını ve şöyle dediğini hatırladı: “Sana oy verdim. Ben bir Demokratım. Bu iyi mi?”

“Bu yarış Demokrat-Cumhuriyetçi ile çok ilgili değil. Gibbs, yüksek gaz ve gıda fiyatlarına ve modern müfredatlar ve kampüs kütüphanelerindeki uygunsuz materyallerin özellikle tuhaf olması nedeniyle “okuldaki çocuklara yapmaya çalıştıklarına” işaret ederek normale göre daha çılgınca.

Ancak, Trump’ı hatırlatan Gibbs, gelecek ay kendi seçimlerinin sonuçlarına itiraz etme olasılığını açık bıraktı.

“Eğer adilse ve her şey yolunda gidiyorsa, sonuç ne olursa olsun kabul edeceğim” dedi. Ancak adil tanımlayıp tanımlayamayacağı sorulduğunda Gibbs, “Bu noktada değil” yanıtını verdi.

“Nasıl gittiğini görmemiz gerekecek,” dedi.

Bir Scholten galibiyeti, bu bölgenin kırmızıdan maviye politik dönüşümünü sağlamlaştıracaktır. Sağlık, üniversite ve teknoloji işlerindeki patlamalar, üniversite eğitimli çok sayıda işçiyi cezbediyor – yeni sakinler genellikle Demokratik oy tercihlerini ithal ediyor. Grand Rapids ve banliyöleri, Hispanik seçmenlerdeki kayda değer artışlar da dahil olmak üzere, daha çeşitli hale geldi.

Böyle bir değişiklik, bir zamanlar iş dünyası yanlısı, ülke kulübü muhafazakarlığını özetleyen Gerald Ford ve eski Trump yönetiminin Eğitim Sekreteri Betsy DeVos’un memleketinde uzun zamandır düşünülemezdi.

“Golf oynamayı seviyorum. Halka açık kurslarda oynuyoruz,” dedi Scholten gülerek. “Aslında bu oldukça iyi bir benzetme.”

Demokrat dostu çizgilere rağmen, ulusal Cumhuriyetçiler bölgeyi, seçmenlerin Trump’tan kaçınmış olabilecekleri ancak Washington’un harcamalarını ve potansiyel federal kapsamını kontrol etmek isteyebilecekleri bir “dengeler ve dengeler” alanı olarak görüyorlar.

Meijer, Trump’ı görevden almak için oy kullanan ve eski cumhurbaşkanının Gibbs’i desteklemesini isteyen 10 Temsilciler Meclisi Cumhuriyetçisinden biriydi. Demokratik Meclis kampanya komitesi, Gibbs’in Kasım ayında yenileceğine inanarak “Trump tarafından Kongre’ye aday olmak üzere seçildiğini” ilan eden bir GOP birincil reklamını bile finanse etti.

Trump bir keresinde Gibbs’i Personel Yönetimi Dairesi başkanlığına aday göstermişti, ancak Gibbs’in 2016’dan bir tweet de dahil olmak üzere geçmiş tweet’leriyle ilgili sorular arasında doğrulanmadı: “Bugünün Demokrat Partisi: İslam, cinsiyet ayrımcılığı, polis karşıtı, ‘u ırkçı!'”

Gibbs, Demokratların çok daha kışkırtıcı şeyler yayınladığını söylüyor. “Ben özür dilemem. Asla olmadım ve olmayacağım” dedi.

Demokratlar, Michigan oy pusulasında seçmenlerden kürtaj hakkını eyalet anayasasına koymalarını isteyen bir sorunun tabanlarını harekete geçirmesini umuyorlar.

Scholten, “Seçim konusu daha önce olmadığı kadar ön planda ve merkezde,” dedi. “Birçok fikri değiştirdi.”

Gibbs, kürtaja karşı kararlı muhalefetinin kazanan olduğunu söylüyor. Sadece hamile bir kadının hayatı tehlikedeyse istisnalara izin verirdi. Tecavüz veya ensest vakalarında Gibbs şunları söyledi: “Bu durumda doğan bebek masum. Bu yüzden masum bir insanın neden yok olması gerektiğini anlamıyorum.”

Pentekostal kilisede büyüyen Gibbs, Japonya’da misyoner olarak yedi yıl geçirdi. Ancak 2021’de Katolikliğe geçti ve şimdi haftada birkaç kez Ayine gitmeye çalışıyor.

Aynı zamanda dindar bir Katolik olan Biden ile ortak bir yanı var, ancak Gibbs orada iki partili olmak istemiyor. Başkanın sık sık Kitle katılımına karşılık verdi, “Evet, keşke öğretileri kabul etseydi.”

Gibbs, “Onu ayinde görseydim, güzel ve açık bir konuşma yapardım” dedi. “Ona Katolik Kilisesi İlmihali’nin bir kopyasını verin: ‘Bunu öğrenmelisin.’”

___

Associated Press yazarı Joey Cappelletti bu rapora katkıda bulundu.

GÖRÜŞMEYE KATIL

Konuşmalar okuyucularımızın görüşleridir ve Davranış kodu. Star bu görüşleri desteklemiyor.