Katar, küresel futbol spot ışığından çok önce Pentagon tarafından iyi biliniyordu.

Katar, küresel futbol spot ışığından çok önce Pentagon tarafından iyi biliniyordu.

Katar’ın göz kamaştırıcı mimarisi ve ekonomik başarıları, Dünya Kupası boyunca ilgi odağı oldu, ancak küçük Basra Körfezi ülkesinin ABD ordusunun Orta Doğu’nun büyük kısmına taktik ve stratejik erişimi için bir temel taşı olma statüsüne daha az ilgi gösterildi.

Katar, İran kıyı şeridinden sadece 100 mil uzakta bulunuyor ve bölgedeki en stratejik ABD Hava Kuvvetleri tesisine sessizce ev sahipliği yapıyor: operasyonları Afganistan’dan Akdeniz’e uzanan ABD misyonları için kritik önem taşıyan Al Udeid Hava Üssü.

Al Udeid ve orada konuşlanmış binlerce Amerikan askeri personeli, 11 Eylül saldırılarından sonraki yıllarda Afganistan ve Irak’ta El Kaide ile savaşmak ve daha sonra hem Suriye’de hem de İslam Devleti terör grubuna karşı mücadeleyi sürdürmek için ABD misyonları için gerekliydi. Irak.

379. Hava Sefer Kanadı, aynı zamanda gizli bir Kombine Hava Operasyon Merkezi’ne (CAOC) de ev sahipliği yapan ve uzun süredir Pentagon’un Merkez Komutanlığı tarafından denetlenen 20 ülkeden oluşan bir hava operasyonları merkezi olan Al Udeid’de bulunuyor.

2017’de ziyaret eden bir Washington Times muhabirine, IŞİD’i yenmek için ABD liderliğindeki geniş koalisyondan temsilcilerin, görevle ilgili tüm hava desteğini ve hassas hava saldırılarını yönlendirmek için bir dizi istihbarat kaynağı etrafında birleştiği CAOC’ye bilgi verildi. Pentagon literatürünün “hava harekatının sinir merkezi” olarak tanımladığı CAOC içindeki büyük ekranlarda gözetleme insansız hava araçlarından gelen videolar oynatıldı.

Daha yakın zamanlarda, Al Udeid Hava Üssü (AUAB) ve kanadın Seferi Havadan Tıbbi Tahliye Filosu (EAES) dahil olmak üzere 379’uncu personel, tahliye edilen on binlerce Afganistanlının akışını yönetti.

379’uncu tarafından 2021’de yapılan bir Twitter gönderisinde “AUAB aracılığıyla 58.000’den fazla kişi geldi” dedi. “379. EAES, görev ve tahliye sırasında ayrılan aileleri bir araya getirmek için kritik öneme sahipti.”

Ağırlıklı olarak İslami bir monarşi olan Katar, 11 Eylül sonrası dönemde NATO dışı önemli bir müttefik olarak ortaya çıktı. Ancak ABD-Katar ilişkisi hassas ve eleştirisiz değil.

Katar, yıllarca sürgündeki Taliban’ın siyasi liderliğine ev sahipliği yaptı. Hareket, Doha’nın militan grup üzerinde bir miktar hakimiyet kurmasını sağladı ve Katarlı yetkililerin, Amerika’nın Afganistan’dan karmaşık bir şekilde çekilmesinden ve 2021 yazında Kabil’in nihai olarak Taliban tarafından ele geçirilmesinden önce zorlu ABD-Taliban barış görüşmelerine ev sahipliği yaptığını gördü.

Bu arada Afganistan, Irak ve Suriye’deki ABD savaşlarının zirvesindeyken, Katar’da 10.000’den fazla ABD askeri konuşlanmıştı. Biden yönetiminin Ortadoğu’daki güçleri çekmeye başlamasından bu yana sayı beşte bir oranında düştü.

Ve Al Udeid’deki ABD askeri varlığının tarihi 11 Eylül öncesine kadar uzanıyor.

Bu, Clinton yönetiminin 1990’ların sonlarında bir dizi kabus gibi gelişmeyi takiben Suudi Arabistan’dan personel çıkarmaya başlama kararına amansız bir şekilde bağlı bir tarihtir – en önemlisi 1996’da Suudi Khobar kentindeki bir konut kompleksinin 19 ABD hizmetinde kalmasına neden olan terörist bombalaması. üyeler öldü.

ABD’nin Suudi Arabistan’da faaliyet gösterme konusundaki hayal kırıklığı, kendisi de bir Suudi olan El Kaide lideri Usame bin Ladin, Amerikan ordusunun ülkedeki varlığını – ve daha doğrusu, Müslümanların kutsal şehirleri Mekke ve Medine yakınlarındaki – arkasındaki temel motivasyon olarak gösterdiğinde zaten kaynamaya başlamıştı. 11 Eylül ve Khobar Kuleleri saldırısı.

Katar’daki liderler bir fırsat gördüler. Al Udeid’e para akıtmaya ve Amerikalılara yer değiştirmeleri için tekliflerde bulunmaya başladılar. Başkan George W. Bush’un savunma bakanı Donald H. Rumsfeld, Nisan 2003’te aniden Pentagon’un tüm ABD birliklerini Suudi Arabistan’dan çektiğini ve üssün kontrolünü Suudi yetkililere devrettiğini duyurdu.

Al-Udeid’deki operasyonlar ve kalıcı ABD yapıları o zamandan beri büyüyor. Ancak, bölgesel hassasiyetleri yansıtan Pentagon, uzun süre üssün rolünü sessiz tutmaya çalıştı. 2013 gibi geç bir tarihte, Amerikan askeri personeline üs hakkında konuşmamaları veya yerini Güneybatı Asya’da bir yer olarak tanımlamanın ötesinde açıklamamaları emredildi.

ABD’nin Orta Doğu’dan mevcut çekilmesine rağmen, Katar hükümeti üsse para akıtmaya devam etti – 2003’ten bu yana 8 milyar dolardan fazla. Al Udeid’de insansız hava araçlarına ve diğer hazır savaş alanı teknolojilerine odaklanan yeni bir görev gücünün oluşturulması, ABD ordusunun orada kalacağının bir işaretiydi.

• Bu makale kısmen telgraf hizmeti raporlarına dayanmaktadır.