NFL, HBCU'ların ulusal öneme dönüşünü izliyor

NFL, HBCU’ların ulusal öneme dönüşünü izliyor

KANSAS CITY, Pzt. (AP) — 1960’larda, ülkenin büyük bir kısmının Jim Crow’un sonuyla yüzleşmeye başladığı ilk parlak günlerinde, Kansas City Chiefs ve vizyoner koçları Hank Stram, bunu daha hızlı fark ettiler. belki de AFL veya NFL’de tarihsel olarak Siyah kolejlerden ve üniversitelerden oyuncuların iyi olduğu herhangi bir takım.

Gerçekten iyi.

Tıpkı Bud Wilkinson’ın Oklahoma’da veya Bear Bryant’ın Alabama’da ürettiği oyuncular gibi hızlı, güçlü ve yetenekliydiler. Böylece Chiefs onları draft etti ve Buck Buchanan, Willie Lanier ve Otis Taylor, iki Super Bowl’a ulaşan ve Vikingleri ilk şampiyonlukları için yenen güçlü takımların bel kemiğini oluşturmaya devam ettiler.

Bu yüzden Nisan ayında, draftın dördüncü turunda saat başında olan ve yaşlanan ikincil oyuncularını yenilemeye çalışan Chiefs’in üzerinde Joshua Williams’ın adının yazılı olduğu bir kart vermesi şiirsel bir anlam ifade etti. Fayetteville Eyaleti’nden korner, 2021’de hiçbirinin seçilmemesi ve 2020’de sadece bir tanesinin oyun dışı bırakılmasının ardından bu yıl seçilen dört HBCU oyuncusundan ilki oldu.

Los Angeles Rams’in Güney Carolina Eyaleti savunma oyuncusu Decobie Durant’ı seçmesinden yedi puan önce giden Williams, “Geldiğim yerden çok gurur duyuyorum” dedi. “Bu sadece elde ettiğimiz maruziyetten ve aynı zamanda ortaya koyduğum sıkı çalışmadan bahsediyor. Her şeyin karşılığını aldığıma sevindim. Bütün bunların meyvelerini verdiği için mutluyum.”

Bir yıllık bir tesadüf de olmayabilir. HBCU’lardaki yetenek seviyesi, yaygın toplumsal değişimlerin birçok yan ürününden biri olarak son zamanlarda iyileşmiştir. Televizyon ve akış hizmetleri aracılığıyla daha fazla maruz kalma vardır. Yeni kaseler ve vitrin oyunları, HBCU oyuncularına keşif kombinasyonuna imrenilen davetiyeler kazanma fırsatı veriyor.

Sonuç olarak, NFL ekipleri bir kez daha bu küçük kolejleri gizli mücevherler için madencilik yapıyor. Bu sonbaharda eğitim kampları açıldığında, HBCU’lardan 33 oyuncu 17 takımın kadrosundaydı.

Prairie View A&M teknik direktörü Bubba McDowell, “Bowl oyunlarına gitme fırsatları olan (NFL) birleşiyor – şimdi çocukları motive ediyorsunuz” dedi. “Çocukları ayrılmadan ve birleştirmeye ve tüm yıldız oyunlarına gitmeden önce görüyorlar, şimdi sadece yeteneklerini artırıyorsunuz (‘Bu gerçekten SWAC’ta olabilir’ deme).

Pro Football Hall of Fame’de HBCU’lardan 33 oyuncu var, ancak 1960’larda ve 70’lerde en büyük yıldızların çoğu oynadı. İşte o zaman, Eddie Robinson’ın Grambling State juggernaut’u, geleceğin Packers yıldızı Willie Davis’i, Bears hücumu, Chiefs’in 1963 AFL taslağında ilk sırada seçtiği Ernie Ladd ve Buchanan’ı ele geçirdiğinde. Ve Southern, Tennessee State ve Texas Southern gibi rakipler her yerde oynayabilecek oyunculara sahipken.

Birçoğunun HBCU’larda oynamayı seçmesinin en büyük nedeni: Bu onların birkaç seçeneğinden biriydi ve çoğu zaman en iyisiydi.

Elbette, bazı ilerici kolejler yıllardır Siyah sporcular yetiştiriyordu. Ancak diğerleri entegre olmak için acı verici bir şekilde yavaştı – Crimson Tide, 1969’da Wilbur Jackson’a kadar ilk Siyah burslu futbolcularına sahip değildi. Ve birçok üniversite kampüsünde ırkçılık hala yaygınken, yetenekli acemiler – özellikle Derin Güney’dekiler – sadece hissettiler. Tarihsel olarak Siyah kolejlere ve üniversitelere katılmak daha güvenli ve daha rahat.

Sivil Haklar Hareketi sırasında olgunlaşıyorlardı ve bu tür okullarda oynamak bir gurur kaynağı oldu.

Buchanan yıllar sonra, “Küçük okullardan oyuncuların büyük liglerde oynayabileceğini kanıtlamaya kararlıydım” dedi.

Gerçekten de, 60’ların sonlarında beş yıllık bir süre boyunca, her yıl HBCU’lardan yaklaşık 70 oyuncu draft edildi, ancak bu rakam, düello yapan AFL ve NFL draftları ve her birinin daha fazla tura sahip olması gerçeğiyle günümüz standardına kıyasla biraz şişirilmiş olsa da. bugün.

Büyük Bölüm I kolejleri entegre olurken, Siyah oyuncular kaçınılmaz olarak Alabama ve Texas gibi geleneksel güçlerle anlaşma imzaladılar. Tabii ki hala aykırı değerler vardı – Walter Payton, hiçbir SEC teklifi almayan ve Jackson State’de bir başka NFL yıldızı olan Jackie Slater ile birlikte oynayan bir Mississippi hazırlık efsanesiydi. Ancak 1980’lerin ortalarına gelindiğinde, HBCU’lar ortalama bir yılda 20’den az draft seçimi yapıyordu, bu on yıl önceki toplamın üçte biri kadardı.

Arada bir, Jerry Rice (Mississippi Valley State) ve Michael Strahan (Texas Southern) gibi nesillerin yetenekleri NFL’nin dikkatini çekerdi. Ancak çoğunlukla, HBCU’lar profesyonel izciler için sonradan düşünüldü.

Yakın zamana kadar, yani.

Black Lives Matter hareketi, büyük ölçüde gençlerin öncülük ettiği sosyal adaletsizlik açısından ulusal bir hesapla birleştiğinde, tıpkı bir nesil önceki Sivil Haklar Hareketi gibi, HBCU’lara yeniden ilgi uyandırmış gibi görünüyor.

Şebekeye gelince, Hall of Fame köşe oyuncusu Deion Sanders’ın 2020 sonbaharında Jackson State’e koçluk yapma kararı, uzun süredir SWAC güç merkezine – ve diğer HBCU programlarına – acemiler arasında belirli bir “havalı faktör” verdi. Bu, geçen Aralık ayında, beş yıldızlı potansiyel Travis Hunter’ın güçlü Florida Eyaleti’nden Tigers’a olan bağlılığını değiştirdiği zaman belirgindi; diğer yetenekli Bölüm I adayları da aynı şeyi yaptı ve HBCU’larla imzaladı.

Florida A&M teknik direktörü Willie Simmons, “Yalnızca SWAC futbolunun değil, FCS futbolunun manzarasını da değiştiriyor” dedi.

Buna Futbol Şampiyonası Alt Bölümündeki diğer HBCU konferansı olan MEAC ve aynı zamanda CIAA gibi daha küçük ligler dahildir. Bu, Fayetteville Eyaleti’nin oynadığı Bölüm II konferansı ve Williams’ın – Chiefs’in geçen Nisan ayında seçtiği – Kıdemli Kase’ye davetiyeyi garanti edecek kadar şey yaptığı yer.

Williams’ın Texas A&M ve Michigan gibi güç merkezlerinden oyunculara karşı parladığı, onu NFL radarlarına soktuğu ve antrenmanının draft panolarına tırmanmasına neden olduğu draft kombinesinde bir yer kazandığı yerdi.

HBCU oyuncularının onlarca yıl önce geliştiği Kansas City de dahil.

Chiefs genel müdürü Brett Veach, “Biz sadece futbolcu arıyoruz ve nereden geldiğiniz, hikayenizin ne olduğu önemli değil” dedi. “Maç kazanmamıza ve toplulukta olumlu bir etki yaratmamıza yardım edebilirseniz, bilirsiniz, sizi bu kadronun bir parçası yapmanın bir yolunu bulacağız. Josh da aynıydı. O kategoriye giriyor.”

Williams ve Durant’a draft hakkı kazananları James Houston, altıncı turda Detroit’e giden Jackson State defans oyuncusu ve yedinci sırada Chicago’ya giden Güney hücum oyuncusu Ja’Tyre Carter katıldı.

Chiefs’in kolej izciliği eş direktörü David Hinson, “Patlamayı ve ivmeyi görürsem, yön değişikliğini görüyorum, bu Alabama’daysanız veya Fayetteville Eyaletindeyseniz anlamına gelir” dedi. “Hızlı ayakları varsa, iyi kalçaları varsa ve yön değiştirebiliyorsa, topu takip edebiliyorsa bu, oynadığınız saha ne olursa olsun değişmez.”

Görünüşe göre bu sezon HBCU sahalarında oynayan birkaç draft adayı var.

Florida A&M geçiş yarışçısı Isaiah Land, potansiyel bir 2. Gün seçimidir. Geniş alıcı Shaquan Davis, son yıllarda Shaq Leonard ve Javon Hargrave’i üreten Güney Carolina Eyaleti’nin bir sonraki yıldızı olabilir. Kariyerine Louisville’de Lamar Jackson ile başlayan Bethune-Cookman sıkı son Kemari Averett, yakında NFL’de Ravens oyun kurucuya katılabilir ve Alabama A&M ve Hampton’ın Jadakis Bonds’undan geniş alıcılar Abdul-Fatai Ibrahim de bir şans alabilir.

Nereden geliyorlar? Bu artık önemli değil.

Önemli olan tek şey yapabilecekleri.

2011’de Frank Kearse’den bu yana ilk Alabama A&M draftı olacak olan İbrahim, “Ne koyarsanız koyun, bundan kurtulacağınıza kesinlikle inanıyorum” dedi. , her gün, sonuçlar eninde sonunda ortaya çıkacak.”

___

Daha fazla AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl ve https://twitter.com/AP_NFL

GÖRÜŞMEYE KATIL

Konuşmalar okuyucularımızın görüşleridir ve Davranış kodu. Star bu görüşleri desteklemiyor.