Perde arkası: CIA, El Kaide liderini nasıl takip etti?

Perde arkası: CIA, El Kaide liderini nasıl takip etti?

WASHINGTON – İstihbarat görevlileri, bu bahar, El Kaide lideri Ayman el-Zawahri’yi Afganistan’ın başkenti Kabil’e kadar takip ettikten sonra çok önemli bir keşifte bulundu: Sabahın erken saatlerinde güvenli evinin balkonunda tek başına kitap okumayı severdi.

Analistler, CIA’in yararlanabileceği herhangi bir alışkanlık olan bu tür bir yaşam modeli istihbaratı ararlar. El-Zawahri’nin durumunda, uzun balkon ziyaretleri teşkilata ikincil hasarı önleyebilecek net bir füze atışı için bir fırsat verdi.

Dünyanın en çok aranan teröristlerinden biri olan el-Zawahri’nin yakalanması, 11 Eylül saldırılarının öncesine uzanıyor. Usame bin Ladin’in ölümü ve geçen yıl Afganistan’ın Taliban tarafından ele geçirilmesinden sonra El Kaide’nin zirvesine yükselirken CIA onu aramaya devam etti. Takip sırasında bir yanlış adım olan çifte ajanın işe alınması, teşkilat tarihinin en kanlı günlerinden birine yol açtı.

ABD Kabil’den ayrıldıktan kısa bir süre sonra, CIA, Afganistan’a geri dönmeye çalışacağına ikna ederek Zevahiri’yi bulma çabalarını hızlandırdı. Üst düzey yetkililer, Beyaz Saray’a ülke içinde uzaktan muhbir ağları kurabileceklerini ve kurabileceklerini ve ABD’nin oradaki terör tehditlerine karşı kör olmayacağını söyledi. Ajans için el-Zawahri’yi bulmak, bu iddianın önemli bir testi olacaktır.

Bu makale, mevcut ve eski Amerikalı ve diğer yetkililerle, onlarca yıldır süren avı inceleyen bağımsız analistler ve hafta sonu grevine yol açan olaylar hakkında bilgi veren diğer kişilerle yapılan röportajlara dayanmaktadır. Çoğu, el-Zawahri’yi bulmak için kullanılan hassas istihbarat nedeniyle isminin açıklanmaması koşuluyla konuştu.

El-Zawahri’nin yıllarca, 2001 sonlarında ABD’nin Afganistan’ı işgalinden sonra birçok Kaide ve Taliban liderinin sığındığı Pakistan sınır bölgesinde saklandığı düşünülüyordu. El-Zawahri, 1998’de Tanzanya ve Kenya’daki büyükelçilik bombalamalarıyla bağlantılı olarak aranıyordu. ve CIA, istihbarat yetkililerinin kendisini desteklediğini düşündüğü bir insan ağının izini sürmüştü.

Bu ağın incelemesi, ABD’nin geçen yıl Afganistan’dan çıkması ve bazı istihbarat yetkililerinin El Kaide’nin üst düzey liderlerinin geri dönmeye cezbedecekleri inancıyla yoğunlaştı.

Önsezi doğru çıktı. Ajans, el-Zawahri’nin ailesinin Kabil’deki güvenli bir eve döndüğünü öğrendi. Aile, izlenmemelerini sağlamaya ve el-Zawahri’nin yerini gizli tutmaya çalışsa da, istihbarat teşkilatları kısa süre sonra onun da Afganistan’a döndüğünü öğrendi.

Eski bir CIA görevlisi olan Mick Mulroy, “Nerede olduğunu bulmak için yeni bir çaba vardı” dedi. “Afganistan’dan çekilmenin tek iyi yanı, bazı üst düzey terörist isimlerin orada bulunmanın güvenli olduğunu düşünmeleridir.”

Güvenli ev, Taliban hükümetinin savaşta sertleşmiş ve şiddetli bir kanadı olan Hakkani ağındaki üst düzey yetkililerin bir yardımcısına aitti ve grup tarafından kontrol edilen bir bölgedeydi. Üst düzey Taliban liderleri ara sıra evde bir araya geldi, ancak Amerikalı yetkililer, Hakkanilerin el-Zawahri’yi sakladığını kaç kişinin bildiğini bilmiyor.

Bağımsız analistler ve olaylar hakkında bilgi sahibi olan diğer uzmanlar, bazı üst düzey Taliban yetkililerinin Hakkanilerin el-Zawahri’nin geri dönmesine izin verdiğini bilmemesi halinde, onun öldürülmesinin gruplar arasında bir takoz oluşturabileceğini söyledi.

Eski bir CIA görevlisi olan Dan Hoffman, “Hakkanilerin El Kaide ile mücahit günlerine kadar uzanan çok uzun bir ilişkisi var” dedi. El Kaide’ye ihtiyaç duydukları birçok taktik desteği sağlıyorlar” dedi.

Güvenli ev bulunduğunda, CIA, Bin Ladin avı sırasında yazdığı oyun kitabını takip etti. Ajans, sitenin bir modelini oluşturdu ve onunla ilgili her şeyi öğrenmeye çalıştı.

Analistler sonunda balkonda okumaya devam eden, ancak evden hiç çıkmayan bir figürün el-Zawahri olduğunu belirlediler.

ABD’li yetkililer hızla onu hedef almaya karar verdi, ancak evin konumu sorun yarattı. Birbirine yakın evlerden oluşan kentsel bir bölge olan Kabil’in Sherpur semtindeydi. Büyük bir patlayıcıyla donanmış bir füze yakındaki evlere zarar verebilir. Özel Harekat kuvvetleri tarafından yapılacak her türlü saldırı, ABD hükümetinin grev yapma seçeneklerini sınırlayarak, aşırı derecede tehlikeli olacaktır.

El-Zawahri’nin aranması ajans için büyük önem taşıyordu. ABD’nin Afganistan’ı işgalinden sonra, Host eyaletindeki CIA üssü, hem bin Ladin’i hem de el-Zawahri’yi takip etmeye adanmış bir hedefleme grubuna ev sahipliği yaptı. Bu, CIA’in el-Zawahri’yi takip etmek için geliştirdiği ve teşkilatın bu üssündeki Camp Chapman memurları için felaket olduğunu kanıtlayan ipuçlarından biriydi.

CIA görevlileri, Ürdünlü bir doktor ve El Kaide propagandacısı olan Humam Halil Ebu Mulal el-Balawi’nin onları El-Zevahri’ye götürmesini umuyordu. Amerikalı yetkililere Zevahiri’nin sağlığı hakkında bilgi verdi ve onları istihbaratının gerçek olduğuna ikna etti. Ama o bir çift taraflı ajandı ve 30 Aralık 2009’da Camp Chapman’a intihar yeleğiyle geldi. Patladığında, yedi CIA görevlisi öldürüldü.

Birçokları için Host saldırısı, el-Zawahri’yi bulma çabalarını yoğunlaştırdı. Hoffman, “Onların mirasını onurlandırmak için misyona devam ediyorsunuz” dedi.

1 Nisan’da üst düzey istihbarat yetkilileri, Beyaz Saray’daki ulusal güvenlik yetkililerine güvenli ev ve el-Zawahri’yi nasıl takip ettikleri hakkında bilgi verdi. Toplantıdan sonra, CIA ve diğer istihbarat teşkilatları, el-Zawahri’nin yaşam biçimi olarak adlandırdıkları şey hakkında daha fazla bilgi edinmek için çalıştı.

Anahtar bilgilerden biri, evden çıkarken hiç görülmediği ve sadece üst kattaki balkonda durarak temiz hava alıyormuş gibi görünmesiydi. Uzun süre balkonda kaldı, bu da CIA’ya onu hedef almak için iyi bir şans verdi.

El-Zawahri güvenli evde çalışmaya devam etti ve Kaide ağına dağıtılacak videolar hazırladı.

Greve yol açan hassas kararları tartışmak üzere isminin açıklanmaması koşuluyla konuşan üst düzey bir yönetim yetkilisi, Beyaz Saray’a sunulan istihbaratın, kalan herkesin kimliğini tespit etmekle görevli bir bağımsız analist ekibi tarafından da dahil olmak üzere defalarca incelendiğini söyledi. güvenli ev.

Saldırı seçenekleri geliştirilirken, istihbarat yetkilileri, güvenli eve veya çevresindeki mahalleye büyük zarar vermeden Zevahiri’ye ne tür bir füze fırlatılabileceğini inceledi. Sonunda, tek bir kişiyi öldürmek için tasarlanmış bir Hellfire füzesi biçimine karar verdiler.

Üst düzey yetkili, CIA direktörü William Burns ve diğer istihbarat yetkililerinin 1 Temmuz’da Başkan Joe Biden’ı bu kez güvenli evin modeliyle bilgilendirdiklerini söyledi.

Bu toplantıda Biden, tali hasar olasılığını sordu ve Burns’ü, memurların el-Zawahri’yi nasıl bulduğunu ve onun bilgilerini nasıl doğruladığını ve onu öldürme planlarını nasıl takip ettiğine dair adımları atması için teşvik etti.

Biden bir dizi analiz istedi. Üst düzey bir istihbarat yetkilisi, Beyaz Saray’ın Ulusal Terörle Mücadele Merkezi’nden Zevahiri’nin görevden alınmasının hem Afganistan’daki hem de dünya çapındaki ağ üzerindeki etkisi hakkında bağımsız bir değerlendirme sunmasını istediğini söyledi. Başkan ayrıca, Hakkaniler tarafından rehin alınan Amerikalı bir rehine olan Mark R. Frerichs’e yönelik olası riskleri de sordu.

Haziran ve Temmuz aylarında yetkililer, istihbaratı tartışmak ve olası sonuçları incelemek için Durum Odasında birkaç kez bir araya geldi.

CIA planları, kendi insansız hava araçlarını kullanmasını istedi. Bir yetkili, kendi varlıklarını kullandığı için, saldırının planlamasına çok az Pentagon yetkilisinin dahil edildiğini ve birçok üst düzey askeri yetkilinin Beyaz Saray açıklamasından kısa bir süre önce öğrendiğini söyledi.

25 Temmuz’da, plandan memnun olan Biden, fırsat ortaya çıktığında CIA’e hava saldırısını yürütme yetkisi verdi. Pazar sabahı Kabil’de öyle oldu. CIA tarafından uçurulan bir insansız hava aracı, El-Zawahri’yi balkonunda buldu. Teşkilat görevlileri füzeyi ateşledi ve yirmi yıldan fazla süren bir avı sona erdirdi.